EDITORIAUX: Prévention et contrôle du cancer du col en Afrique: Appel à l'action

Friday Okonofua

Abstract

Le cancer du col de l'utérus est l'un des cancers les plus mortels chez les femmes, ce qui est responsable de plus de 270 000 décès annuels à l'échelle mondiale. Environ 85% de ces décès surviennent dans les pays en développement, l'Afrique étant en tête de la liste des pays qui ont les taux de prévalence et de mortalité les plus élevés de la maladie. En 2010, l'Organisation mondiale de la Santé a estimé que près de 75 000 femmes ont été diagnostiquées avec un cancer du col utérin dans la région de l'Afrique, avec plus de 50 000 qui sont mortes de la maladie1. Malgré ce lourd fardeau de la maladie en Afrique, il est inquiétant de constater que très peu de mesures de santé publique ont été mises en place pour lutter contre la maladie d'une manière résolue et orientée vers l'action. On sait maintenant que le cancer du col utérin est causé par le virus du papillome humain (VPH), qui est en grande partie acquis par voie sexuelle. Les facteurs de risque pour le VPH et le cancer du col utérin comprennent donc le fait d’avoir un très jeune âge lors du premier rapport sexuel, ayant des partenaires sexuels multiples et ayant connu un système immunitaire affaibli. Les données de l'OMS1 indiquent que la prévalence du VPH en Afrique est de 21,3% - allant de 21% en Afrique australe, à 21,5% en Afrique de l'Ouest, et 33,6% en Afrique de l'Est. Heureusement, le VPH n’entraîne pas immédiatement le cancer du col, mais produit une série de lésions pré-malignes appelées «néoplasie intra-épithéliale cervicale (NIC)" au cours d’une longue période de temps avant que le cancer invasif se développe. Cette longue période de lésions pré-malignes offre une opportunité pour la détection précoce, avec l'application d'un traitement complet et efficace de la maladie. Outre la promotion des modes de vie de santé sexuelle, l'avènement de vaccins efficaces contre le VPH qui cause le cancer du col utérin est une
des approches efficaces pour la prévention primaire du cancer du col. Deux types de vaccins contre le VPH sont maintenant disponibles: le vaccin quadrivalent qui est actif contre le VPH du génotype 6, 11, 16 et 18, et le vaccin bivalent qui est actif contre le VPH des types 16 et 18. Les deux sont maintenant largement disponibles dans la plupart des marchés africains. La prévention secondaire du cancer du col est par le dépistage des lésions précancéreuses et le diagnostic précoce suivi d'un traitement efficace, alors que la prévention tertiaire implique le diagnostic et le traitement des cas confirmés de cancer. La meilleure approche pour faire face à cette maladie est de le rendre possible pour les femmes de rechercher la prévention primaire ou secondaire puisque la prévention tertiaire a peu d’'efficacité même dans les meilleurs systèmes de santé. En effet, l'incidence et la mortalité associées au cancer du col utérin ont diminué dans les pays à revenu élevé en grande partie en raison de l'utilisation plus large de la prévention primaire ou secondaire. En revanche, la prévalence et la létalité du cancer du col restent élevées dans de nombreux pays africains en raison de la mauvaise utilisation des méthodes de prévention primaire et secondaire. La plupart des femmes dans ces pays attendent jusqu'à la phase terminale de la maladie avant de rechercher un traitement, alors que les méthodes de prévention primaire et secondaire restent mal intégrées dans les systèmes de prestation de soins de santé de l'Afrique. L'article de Peter Memlah et ses collègues dans cette édition de la revue2 démontrent la plus grande sensibilité des femmes séropositives au Kenya à l'infection par le VPH et des formes plus graves de cancer du col utérin. Cela est dû à l'immunosuppression associée au VIH. Ainsi, il est possible que la prévalence élevée du VIH / SIDA en Afrique sub-saharienne représente la persistance des formes graves de cancer du col
Okonofua Developing Policies and Programs for Cervical Cancer
African Journal of Reproductive Health March 2015; 19 (1) : 12
utérin dans la région. En traitant le cancer du col en Afrique, quelques-uns des défis qui doivent être surmontés comprennent: absence de politiques de contrôle cervical, stratégies et programmes; informations et des compétences insuffisantes pour gérer la maladie; manque de données récentes et précises; coût élevé des vaccins contre le VPH et l'absence des moyens de prévention secondaire; et l'inaccessibilité géographique et les méthodes de prévention tertiaire limitées. Le retard à chercher la prévention et le traitement des premiers cas de cancer du col utérin primaire est un défi majeur qui doit être surmonté en Afrique. Le retard dans le traitement apporte également d'énormes pertes économiques à la région. La Banque mondiale a estimé que le coût du dépistage du cancer du col de l'utérus tous les cinq ans est de 100 $ par année – de handicap ajusté (AHA) gagnée, par rapport à $ 2,600 par AHA pour le traitement et les soins palliatifs pour le cancer3 invasif. Ainsi, la prévention primaire et la prévention secondaire du sens et devraient être le principal objectif de toute tentative pour faire face à la maladie dans la région africaine. Certes, le temps est venu d'agir. Les estimations indiquent que si aucune mesure n’est prise, le nombre de décès par le cancer du col utérin pourrait augmenter de jusqu'à 25% dans la région de l'Afrique dans les 10 prochaines années. Pour faire face à la lourde charge du cancer du col en Afrique il faut d’urgence trois actions concrètes. La première est que les pays africains doivent assurer l'intégration des politiques et des programmes pour la prévention et le traitement du cancer du col dans leurs systèmes de soins de santé. Beaucoup de pays africains n‘ont pas actuellement d'un tel plan, et beaucoup ne sont pas conscients des conséquences de l'inaction sur ce front. Cela comprend de rendre des vaccins contre le VPH abordable et accessible, tout en assurant des matériels pour les soins secondaires et tertiaires, et la formation des fournisseurs de soins à offrir un traitement de haute qualité et des soins palliatifs. La deuxième est d'aborder l'inégalité actuelle d'accès qui augmente la probabilité de décès par le cancer du col utérin pour les femmes pauvres, en particulier les femmes analphabètes
qui habitent dans les zones rurales. Des informations ciblées ainsi que des filets de sécurité sociale doivent être mis à la disposition de ces femmes pour leur permettre un accès aux soins préventifs et curatifs du cancer du col. Troisièmement et plus important encore, des données précises de recherche et de prestation de services complets sont nécessaires de toute urgence pour mieux gérer la maladie en Afrique. Les données actuelles sur le cancer du col de nombreuses régions d'Afrique sont largement fondées sur des données rétrospectives ou des rapports de cas des hôpitaux individuels. Des données plus vastes qui sont basées sur la collecte systématique de données prospectives sont nécessaires pour guider l'élaboration des politiques et la programmation futurs. Les tentatives visant à établir des registres du cancer qui fournissent des données prospectives précises pour suivre l'incidence et les caractéristiques de diverses formes du cancer, notamment le cancer du col utérin ont été largement infructueuse en Afrique. Un effort bien organisé sur la base de l'intégration de la collecte de données dans les systèmes de soins de santé pourrait tenter de résoudre ce problème. En outre, les données à la base communautaire sont nécessaires pour établir la prévalence et l'incidence réelles de la maladie et pour déterminer pourquoi les femmes utilisent ou n’utilisent pas les méthodes de prévention primaire ou secondaire. La recherche d'intervention qui fournit des informations sur les moyens d'accroître l'accès des femmes à des services tels que les vaccins contre le VPH et les méthodes de dépistages simples pour la NIC sont également nécessaires de toute urgence. En conclusion, nous postulons que la prévention du cancer du col utérin est l'une des questions les plus importantes et pourtant les besoins non satisfaits pour promouvoir la santé sexuelle et de la reproduction des femmes africaines. Nous défiions les pays africains de prendre des mesures pour améliorer l'accès à la technologie moderne pour la prévention et le traitement précoce dans les efforts pour réduire le fardeau et les conséquences de col de l'utérus dans le continent.

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References

Organisation mondiale de la Santé. Le Cancer du col - enjeux et défis. Accessible à partir de:http://www. afro.who.int/index: 2 Avril 2015. 2. Memlah P, Mbuthia W, Kiiru G, Agbor A et al. L'épidémiologie des lésions intra-épithéliales du col

utérin chez les femmes infectées par le VIH au Kenya. African Journal of Reproductive Health 2015: 1991). Pages 3. Banque mondiale. Un nouvel agenda pour la santé, la nutrition et de la population des femmes. Août, 1994. ISBN: 978-0-8213-3009-8. http://dx.doi.org/10.1596/ 0-8213-3001-8.

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