African Journal of Reproductive Health

 

Revue Africaine de Santé de la Reproduction

ISSN -- e:2141-3606   p: 1118-4841

Published by Women's Health and Action Research Centre (WHARC)

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Original Research Article

Risk Perceptions, Prevention and Treatment Seeking for Sexually Transmitted Infections and HIV/AIDS among Female Sex Workers in Kano, Nigeria 

Lawan UM,1* Abubakar S1 and Aisha Ahmed2  

1Department of Community Medicine, Bayero University and Aminu Kano Teaching Hospital, Kano State, Nigeria; 2Department of Community Medicine,  Aminu Kano Teaching Hospital, Kano State, Nigeria

*For correspondance: Email: drlawanumarus@yahoo.com     

African Journal of Reproductive Health, March 2012; 16[1]: 61-67

 

Abstract 

We examined the risk perceptions, prevention and treatment seeking for HIV/AIDS/STIs of 124 female commercial sex workers from 52 randomly selected brothels in Kano, Nigeria using a descriptive cross sectional design. We analysed the data using Epi Info® 3.5.1. The mean age of the sex workers was 26.4 ± 1.9 years, and most were indigenous Hausas (33.9%), single (50.8%) and had at least secondary school level of education (51.7%). Majority perceived that unprotected sexual intercourse (96.0%) is the commonest risk factor associated with STIs and HIV/AIDs acquisition. Surprisingly, 25.8% did not believe that any method protect against STIs and HIV/AIDS. The most common symptom reported was perineal itching (53.6%); and 60.7% with the symptoms continued to have unprotected sex. Alarmingly, 29.6% of the sex workers were HIV positive, and all continued with unprotected sexual intercourse with clients. Despite the sex workers’ good perception and knowledge of HIV/AIDS/STIs prevention, they demonstrated unhealthy sex behaviour and treatment seeking.  We recommend a peer education package that targets the workers and their clients, with focus on reducing risk behaviours associated with STIs and HIV transmission, safer sex; and treatment seeking  (Afr J Reprod Health 2012; 16[1]:61-67).

Résumé

Perceptions de risque, prévention et recherche du traitement pour les infections sexuellement   transmissibles chez les prostituées à Kano, Nigéria : Nous avons fait une étude sur les perceptions, la prévention et la recherche du traitement pour le VIH/SIDA/IST chez 124 prostituées sélectionnées au hasard auprès des 52 maisons closes à Kano, Nigéria, à l’aide d’un modèle transversal descriptif.   Nous avons fait l’analyse à l’aide de l’Epi Info*3.5.1.  L’âge moyen des prostituées était de 26,4±1, ans et la plupart étaient d’origine haoussa (33,9%), célibataires (50,8%) et elles ont été scolarisées jusqu’au niveau secondaire (51,7%).  La majorité d’entre elles ont perçu que le rapport sexuel non protégé (96,0%) constitue le facteur de risque le plus commun qui est lié aux IST et à l’acquis du VIH/SIDA.  Etonnamment, 25,8%  ne croyaient pas qu’aucun méthode ne protège contre les IST et le VIH /SIDA.  Les 60,7%  qui avaient le symptôme ont continué à avoir des rapports sexuels non protégés.  Fait alarmant, 29,6% des prostituées étaient séropositives et elles ont toutes constitué à avoir des rapports sexuels non protégés avec leurs clients.  Malgré la bonne perception et la connaissance qu’avaient les prostituées de la prévention du VIH/SIDA, elles ont fait preuve d’un comportement sexuel et la recherche du traitement malsain.  Nous préconisons un programme d’éducation de pairs qui vise les prostituées et leurs clients en vue de réduire les comportements de risque liés aux IST et à la transmission du VIH, aux rapports sexuels moins dangereux et à la recherche du traitement (Afr J Reprod Health 2012; 16[1]:61-67).

Keywords: HIV/AIDS, STIs, Female Commercial Sex Workers, Perceptions, Northern Nigeria.

Copyright@2013. Women's Health and Action Research Centre, Benin City, Nigeria

Tel: +234 802 334 7828  E-mail: african_journal@yahoo.co.uk