African Journal of Reproductive Health

 

Revue Africaine de Santé de la Reproduction

ISSN -- e:2141-3606   p: 1118-4841

Published by Women's Health and Action Research Centre (WHARC)

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Editorial

 

Time for Action: Audit, Accountability and Confidential Enquiries into Maternal Deaths in Nigeria

Julia Hussein* and Friday Okonofua2

1Initiative for Maternal Mortality Programme Assessment (Immpact), University of Aberdeen, Scotland; 2Women’s Health and Action Research Centre (WHARC), and Department of Obstetrics and Gynecology, University of Benin, Benin City, Nigeria 

*For correspondence: Email: j.hussein@abdn.ac.uk 

African Journal of Reproductive Health, March 2012; 16[1]: 9-14

 

Abstract 

Improving the quality of care is essential for achieving reductions in maternal mortality. Audit is one of the methods which can be used to simultaneously assess as well as improve quality. This commentary discusses one type of audit – confidential enquiries into maternal death.  We believe that the enthusiasm for establishing a confidential enquiry system in Nigeria is growing.  The challenges faced in setting up an audit system are discussed and 6 steps are proposed to locate the conduct of a confidential enquiry as part of a set of activities which will take cognizance of existing know-how, create shared ownership and provide a coherent picture of needs and information gaps in the provision of quality maternity services. Having such a system in place can be a route towards achieving a progressive vision of accountability for the reduction of maternal mortality in Nigeria (Afr J Reprod Health 2012; 16[1]:9-14).

Résumé

Temps d’agir: Vérification, responsabilité et enquêtes confidentielles sur les décès maternels au Nigéria : L’amélioration de la qualité de soin est nécessaire pour assurer les réductions dans la mortalité maternelle.  La vérification est une des méthodes qu’on peut utiliser simultanément  pour évaluer et améliorer la qualité.  Ce commentaire discute un type de vérification – les enquêtes confidentielles sur le décès maternel.  Nous sommes persuadés que l’enthousiasme pour l’établissement d’un système d’enquête confidentielle au Nigéria s’accroît.  Les défis auxquels l’on fait face quand on établit un système de vérification sont discutés et nous proposons six démarches pour situer la conduite d’une enquête confidentielle comme faisant partie d’une série d’activités qui tiendront en compte le savoir-faire actuel, qui créeront une priorité partagée et rendront une image cohérente des besoins et des déficiences au niveau de l’information en matière de la dispensation  des services de maternité de bonne qualité. Si l’on met un tel système en place, il pourra être un moyen d’accomplir une vision progressive de responsabilité pour la réduction de la mortalité maternelle au Nigéria (Afr J Reprod Health 2012; 16[1]:9-14). 

Keywords: Confidential enquiry, maternal mortality, Nigeria, accountability, audit.

Copyright@2013. Women's Health and Action Research Centre, Benin City, Nigeria

Tel: +234 802 334 7828  E-mail: african_journal@yahoo.co.uk